Ce jour-là: Rafael Nadal annonce son arrivée à l'âge de 15

By | 04/29/2019

Il y a dix-sept ans ce jour-là, Rafael Nadal, âgé de 15 ans, avait fait ses débuts au salon ATP 250 lors de son premier match à la maison, à Majorque. Les organisateurs avaient alors invité les jeunes les plus prometteurs du monde! Rafa n’a pas eu besoin d’une seconde chance pour montrer tout son potentiel, renversant 6-4, 6-4 du joueur du top 100 Ramon Delgado du Paraguay en une heure et 23 minutes, rejoignant une liste exclusive de neuf joueurs ayant réussi à marquer un ATP. gagner avant d’avoir 16 ans (Richard Gasquet l’avait fait à Monte-Carlo quelques semaines plus tôt).

À l’âge de 15 ans, les joueurs ordinaires ne font que commencer leur carrière junior, mais Nadal était dans un monde différent, embrassant le parcours professionnel à 14 ans et remportant sa première victoire professionnelle à Séville Challenger en septembre 2001 pour un début sur la liste ATP .

En avril 2002, Rafa se classait déjà parmi les 800 meilleurs et une joker pour l’ATP 250 chez lui à Majorque était une étape naturelle dans son développement rapide. Le jeune Espagnol l’a saisi à deux mains, cassant le service de Delgado cinq fois sur sept occasions et sauvant six des neuf points de pause qu’il a affrontés face à son adversaire presque dix ans plus vieux avec des coups de fond réguliers et constants qui étaient le signe de ce qui allait arriver. deux ou trois ans.

Les juniors ont souvent du mal à trouver leur premier service, mais Rafa a atterri dans 59 des 66 premiers services contre Delgado, ce qui l’a certainement aidé à contrôler le rythme et à entrer dans les livres d’histoire. Olivier Rochus a éliminé le jeune majorquin 6-2, 6-2 au deuxième tour, même s’il était plus que ravi de la façon dont il avait performé lors de son premier tournoi ATP, désireux d’en montrer encore plus pendant le reste de la saison.

Nadal a eu 16 ans en juin et a décroché son premier titre dans les Futures à Alicante un mois plus tard, suivi de cinq époustouflants à la fin de l’année. Un exploit difficile à répéter pour des joueurs beaucoup plus forts, expérimentés et mieux classés que lui. !

De plus, Rafa s’est qualifié pour la première demi-finale Challenger à Barcelone et a terminé la saison dans le top 200 encore bien avant le 17e anniversaire, dans l’espoir d’une course encore plus grande en 2003! La saison suivante, Nadal était déjà un coureur d’argile bien établi, conquérant des titres Challenger et marquant des victoires en Masters 1000, toujours à l’âge de 16 ans et atteignant presque la première finale de l’ATP à Umag en juillet.

Le reste est à peu près historique et tout a commencé à Majorque fin avril 2002, jouant avec la même énergie et la même motivation 17 ans plus tard, alors qu’il réalisait déjà presque tout ce qu’il pouvait dans notre sport, un témoignage de son esprit et de sa détermination inégalés. a fait de lui l’un des plus grands joueurs de tennis de tous les temps.