Ce jour-là: Rafael Nadal se classe pour la première fois dans le top 10 à l'âge de 18 ans

By | 04/26/2019

Rafael Nadal, 16 ans, a débuté la saison 2003 juste derrière le top 200 et a mis moins de quatre mois pour diviser son classement par deux et poursuivre sa progression fulgurante vers les meilleurs joueurs du monde.

Après 19 victoires en Challenger (quatre finales, y compris le titre à Barletta) et le résultat du troisième tour à Monte-Carlo, Rafa s’est classé parmi les 100 meilleurs en avril et a poursuivi sa carrière dans les mois suivants à un si jeune âge, assurant ainsi la place les 50 joueurs choisis en août.

En dépit d’une vilaine blessure qui a arrêté son ascension au printemps 2004, Rafa a réussi à remporter le premier titre ATP en août de cette année-là et à conserver sa position de leader avant 2005 en se fixant les yeux sur de gros objectifs. Australian Open avant de conquérir Costa do Sauipe et Acapulco.

Le meilleur était encore à venir pour un adolescent extraordinaire, à deux points de la victoire du titre à Miami et à Monte Carlo pour sa première couronne Masters 1000. Soucieux de continuer dans cette voie, Rafa s’est rendu à Barcelone sans répit et a été le dernier homme dimanche, battant Juan Carlos Ferrero en deux sets (la meilleure des cinq finales) pour s’emparer d’un autre titre et de 300 points supplémentaires qui l’ont envoyé dans dans le top 10 pour la première fois de sa carrière.

À l’âge de 18 ans et 10 mois, Rafa est devenu le huitième plus jeune joueur du top 10 depuis le début du classement ATP en 1973, derrière Krickstein, Chang, Becker, Borg, Wilander, Agassi et Medvedev. âge après 1993.

Entré dans le top 10 le 25 avril 2005, Rafael Nadal n’a jamais quitté ce groupe. Il s’est classé 731 semaines consécutives dans le groupe élite pour la troisième plus longue série de la saison de l’Open derrière Jimmy Connors et Roger Federer, qu’il passera dans quatre semaines.

Près de 680 de ces semaines ont vu Rafa parmi les cinq premiers et il s’est révélé être l’un des joueurs les plus constants de l’histoire de notre jeu. Il a placé la barre plus haut pour les futurs jeunes joueurs qui devront rester au sommet de leurs priorités. depuis près de 15 ans pour correspondre aux chiffres de Nadal.