En ce jour: la légende du tennis Anthony Wilding perd la vie Première Guerre mondiale

By | 05/09/2019

La bataille d’Aubers Ridge près de Neuve-Chapelle, l’une des nombreuses confrontations de tranchées du front occidental pendant la Première Guerre mondiale, a eu lieu le 9 mai 1915, avec Anthony Wilding parmi les 11 000 victimes britanniques.

Ce jour-là, le monde du tennis a perdu l’un des meilleurs joueurs de l’ère d’avant la Seconde Guerre mondiale (le deuxième meilleur avant la Première Guerre mondiale après Laurie Doherty) et l’un des plus beaux courtisans d’argile que le jeu ait jamais connu! De Christchurch, en Nouvelle-Zélande, âgé de 31 ans, il a rejoint l’armée britannique peu après l’éclatement de la guerre (il a étudié le droit à Cambridge) et a perdu la vie lors de cette journée fatale sur le champ de bataille en France alors qu’il commandait une trentaine d’hommes.

Cent quatre ans plus tard, nous rendons hommage à ce joueur exceptionnel qui a remporté six titres du Grand Chelem en simple (quatre à Wimbledon) et cinq en double, quatre Coupes Davis, la médaille de bronze olympique à Stockholm 1912 et quelque 120 tournois au total!

Wilding a réclamé ses couronnes de Grand Chelem sur de l’herbe, alors qu’il était aussi un géant de la terre battue, vainqueur de quelque 75 épreuves sur la surface la plus lente entre 1900-1914, un nombre sans égal, même pour Rafael Nadal. Anthony était un vrai playboy de son temps, voyageant à travers l’Europe sur sa moto et de jouer contre les politiciens et la noblesse.

Wilding est né en 1883 dans la famille sportive et a eu l’occasion de pratiquer à la maison car ils avaient un court de tennis. Après les premiers succès à la maison, Anthony a déménagé en Angleterre en 1902 et est diplômé de Trinity College, Cambridge, en 1905.

À partir de 1904, il a commencé à jouer des tournois en Angleterre, principalement sur l’herbe à Sheffield, bien qu’il ait toujours préféré aller en Europe continentale et concourir sur terre battue. En outre, Wilding avait envie de voyager et de jouer où il pouvait, débutant la saison chez lui en Nouvelle-Zélande, puis sur la Côte d’Azur en mars, à Paris en avril, à Londres en mai, en Autriche à la fin du mois de mai et à nouveau en juillet. et, bien sûr, à Wimbledon entre les deux.

Les autres mois ont également été chargés et il passait les hivers en Autriche. À partir de mai 1910, Anthony ne perdra probablement jamais sur terre battue au cours des quatre prochaines années, y compris les Championnats du monde de hard court à Paris en 1914, une trentaine de tournois et plus de 120 matchs!

Pour une illustration, Wilding a conquis tous les 11 événements d’argile joué en 1914, remportant environ 50 rencontres sans se faire battre. Quand nous parlons de tout ce que Rafael Nadal a accompli sur terre battue, nous devons toujours nous souvenir de Wilding, car il a réussi à produire des séquences remarquables sur la terre 100 ans avant l’Espagnol.

À l’époque, le monde du tennis n’était pas au courant d’un terme de Grand Chelem et il y avait trois championnats importants sur trois surfaces différentes. En 1913, Anthony Wilding les remporta tous: Championnat du monde sur terrain dur (à Paris, sur terre battue), Championnat du monde de tennis sur gazon (à Wimbledon sur herbe) et Championnat du monde sur terrain couvert (à Stockholm sur bois intérieur). grand accomplissement et l’apogée de sa carrière.

Trois ans plus tôt, Wilding avait fait tout son possible pour remporter sa première couronne à Wimbledon, en battant Arthur Gore lors du match pour le titre. Cela signifiait qu’il ne devait remporter qu’une seule victoire en 1911 pour défendre le titre, dans le système connu sous le nom de Challenge Round (il serait aboli en 1922), contre Herbert Roper Barrett qui avait pris sa retraite avant le début du cinquième set.

En 1912, Arthur Gore était à nouveau dans la finale mais Anthony s’avéra trop fort, remportant quatre sets pour remporter son troisième titre consécutif à Wimbledon. Maurice McLoughlin est tombé en finale en 1913 avant que Wilding ne soit finalement battu par Norman Brookes 12 mois plus tard. L’Australien l’a emporté 6-4, 6-4, 7-5.

Wilding a renversé Brookes à deux reprises ce printemps-là sur la Riviera et ne s’est pas entraîné comme avant avant la finale de Wimbledon, confiant qu’il pourrait à nouveau vaincre son rival bien connu. Le résultat était, comme on peut le voir, complètement différent, et Wilding n’a jamais eu la chance de jouer à Wimbledon à nouveau. Il a été introduit au Temple de la renommée du tennis international en 1978.