Rafael Nadal sera-t-il capable de défendre son titre en Rome?

By | 04/29/2019

Rafael Nadal doit expliquer sa confiance au début de la saison sur terre battue après sa deuxième défaite en demi-finale consécutive, face à Dominic Thiem, 6-4, 6-4 à Barcelone. “Après cette semaine, ma confiance est revenue”, a déclaré Nadal, selon l’ATP.

“Je crois vraiment que j’ai fait de très bonnes améliorations pour créer une bonne base pour atteindre mes objectifs au cours des prochaines semaines.” Cela semble étrange d’écouter Nadal justifier sa confiance à ce stade de la saison de glaise.

À la même époque l’année dernière, Nadal avait amassé ses titres «Undecima» à Monte-Carlo et à Barcelone. Sa domination sur terre battue n’a pas été mise en doute et sa bande à la surface a continué de fasciner jusqu’à la route de Roland-Garros, où il a remporté un autre 11e titre.

Le champion du Grand Chelem 17 fois est dans une position bien différente cette année. Rafa a perdu trois demi-finales de suite, dont celle qu’il a retirée de son grand rival Roger Federer à Miami. La blessure au genou droit de Nadal a été la cause de la déception de Miami, mais il a déjà fait face à ces problèmes et a récupéré à temps pour se prononcer sur terre battue.

Nadal dit qu’il reconstruit toujours son corps après la blessure. Bien qu’il ait perdu en demi-finales, la défaite contre Dominic Thiem a été beaucoup moins décevante que celle de Fabio Fognini, qui l’a presque mis dans le sac au deuxième set, 6-4 et 6-2, à Monte Carlo.

“[C’est une] grande différence. Contre Fognini, j’ai probablement joué le pire match depuis 14 ans. Aujourd’hui [contre Thiem à Barcelone], j’ai joué un bon match de tennis… J’ai joué contre un grand adversaire”, a déclaré Nadal après sa défaite en demi-finale contre Thiem.

«Fognini est également un excellent adversaire, mais je n’étais pas un joueur compétitif. Aujourd’hui, j’étais compétitif et j’ai apprécié le match. J’ai vraiment senti que j’étais compétitif pour la première fois d’une manière que je voulais me sentir moi-même. Et comme je l’ai dit auparavant, je suis heureux et je suis convaincu que j’ai réalisé une grande amélioration cette semaine.

Quelques facteurs ont contribué à rendre Rafael Nadal moins intimidant cette année. Les joueurs de la terre battue qui ont été si près de remporter d’importantes victoires dans le passé trouvent des réponses contre le «roi de l’argile». Les Fognini, et particulièrement Thiem, entrent dans cette catégorie.

Thiem est l’un des rares joueurs à avoir battu Nadal à l’époque où il dominait l’argile sur cette surface! Ce n’est pas étonnant qu’il ait réussi à percer cette année, avec moins de 100% de Rafa. Certains ont émis l’hypothèse que nous assistions au déclin de Rafael Nadal sur terre battue.

Il est prématuré de faire cette déclaration. À 32 ans, il n’est plus acquis que la retraite approche à grands pas, en ce jour de vieilles stars du tennis continuent à persévérer de façon spectaculaire. Analyste de télévision sur le tennis Amazon et ancien numéro 1

4 Greg Rusedski pense cependant que cela est révélateur.

Mais cela signifie-t-il que les 11 fois Français Open ne seront pas les favoris du slam? Absolument pas.

Cinq réglages sont bien différents et personne n’est plus à l’aise à Roland Garros que l’Espagnol. La capacité de se forger des nerfs lors du plus grand tournoi sur terre battue et de riposter par derrière est une circonstance rare dans laquelle Rafa excelle.

Les Trois Grands – Federer et Novak Djokovic – ont maintenu leur emprise sur le grand chelem pendant des décennies pour une raison. Ils ont une incroyable capacité à maîtriser les défis sur les plus grandes scènes mieux que quiconque.

Tout ce que vous avez à faire est de regarder la panne de Marin Cilic lors de la finale de Wimbledon 2017 contre Federer pour comprendre le type de pression que vous devez surmonter pour remporter une finale du grand chelem. Même avec la victoire de Thiem sur Nadal lors du tournoi de Madrid Masters de l’an dernier, l’Autrichien n’a pas réussi à vaincre ses nerfs lors de la finale de la French Open pour remporter son premier titre en Grand Chelem.

Nadal a navigué dans trois sets rapides pour remporter sa 11ème Coupe de Mousquetaires. Avant cela, Rafa espère venger ses récentes défaites contre Thiem lors de la prochaine édition du Masters, à Madrid. Federer participera également à ce tournoi pour la première fois en trois ans.

Les fans seront ravis de voir les deux légendes jouer ici. Nadal a noté qu’il améliorait tournoi par tournoi. “La semaine a été très positive”, a déclaré Nadal. “Je viens de nombreux moments bas à Monte-Carlo.”

Après Madrid, Nadal cherchera à défendre son titre des Masters de Rome. S’il continue à progresser, il est certainement toujours le favori pour le French Open.